Технология Wi-Fi

Сегодня все большей популярностью пользуются беспроводные технологии. И среди них далеко не последнее место принадлежит технологии Wi-Fi. В отличие от своих конкурентов (ИК, Bluetooth) Wi-Fi обладает такими преимуществами, как отсутствие необходимости в прямой видимости, большее расстояние уверенного приема, повышенная скорость передачи. Ценовая политика подобных систем тоже представляется вполне доступной рядовому потребителю.

Само название Wi-Fi (Wireless Fidelity) можно перевести как "Беспроводная точная", что вполне соответствует назначению подобного оборудования - создание локального соединения между двумя и более устройствами.

В общем случае технология Wi-Fi подразумевает два типа соединения - это Ad-Hoc (точка-точка) и Infrastructure (подключение по типу "клиент-сервер"). Соединение Ad-Hoc используется для беспроводного подключения между двумя устройствами, например, компьютер-компьютер, компьютер-ноутбук, ноутбук-КПК и т.п. Если провести аналогию с обычной проводной сетью, то подобное соединение напоминает прямое подключение двух компьютеров.

Режим Infrastructure работает немного по-другому. В подобных подключениях присутствует разделение ролей участников. Одно из устройств принимает на себя функцию "главного" устройства. Это может быть сервер, роутер или мост. В любом случае, это устройство отвечает на запросы и выполняет их обработку. Остальные устройства в такой сети являются клиентами, т.е. устройствами, запрашивающими те или иные услуги у сервера.

Сами устройства также разделяются по физическому расположению на внутренние и внешние, по интерфейсу на PCI, PCI-E, mini-PCI или USB, PCMCIA, CompactFlash, SD. Если в вашем компьютере или ноутбуке уже есть встроенное Wi-Fi устройство, вряд ли вы будете устанавливать еще одно. Если же встроенного устройства нет, то при выборе самого подходящего стоит определиться, как минимум, с режимом его использования. Если использование Wi-Fi сети предполагается эпизодическое, есть смысл рассмотреть мобильные USB или PCMCIA устройства, но не забудьте, что подобные устройства будут занимать внешний разъем, количество которых иногда бывает ограничено. Если же требуется постоянное соединение, то предпочесть стоит внутреннее PCI-устройство.

Кроме физических характеристик устройства Wi-Fi отличаются поддержкой различных протоколов. Список протоколов пока не велик - 802.11 a, b, g, i, n. Первый из них (a) в России не используется. Что касается остальных, то, не вдаваясь в подробности технических нюансов, пользователю, прежде всего, интересен "конечный результат", т.е. те характеристики, которые ему может предоставить тот или иной протокол. Эти данные для компактности сведены в таблицу:

Тип сети (протокол) Модуляция Макс. скорость соединения, Мбит/с Макс. скорость передачи (TCP), Мбит/с Макс. скорость передачи (UDP), Мбит/с Дальность приема в зоне прямой видимости, м
802.11b CCK 11 5.9 7.1 140
802.11g (совместно с 802.11b) OFDM/CCK 54 14.4 19.5 140
802.11g (только) OFDM/CCK 54 24.4 30.5 250

Как видно из приведенных данных, протоколы продолжают совершенствоваться, и при выборе подходящего wi-fi устройства стоит обратить внимание лишь на поддержку современного протокола.

Дальность приема по понятным причинам условна, т.к. сильно зависит от типа антенн, их взаимного расположения и погодных условий. В помещениях показатель дальности, как правило, ниже в несколько раз. В основном это связано с наличием перекрытий, помехами от излучения бытовых приборов.

Ограниченные и нестабильные показатели дальности - не единственный недостаток беспроводных сетей. Как видно из таблицы, скорость обмена в таких сетях так же оставляет желать лучшего. Во всяком случае, они пока с трудом могут составить конкуренцию обычным проводным сетям. Впрочем, такая скорость вполне приемлема, если соединение требуется только для Интернет-доступа.

При этом, достоинства беспроводных сетей вполне очевидны, а зачастую и незаменимы. Например, только беспроводная технология дает возможность свободного перемещения пользователя в пределах комнаты или зала, легкости подключения (иногда полностью автоматической), кроме того, wi-fi оборудование все чаще встраивается в мобильные средства связи - телефоны, смартфоны, КПК.

Все чаще многие организации предлагают бесплатное подключение к Интернету на базе wi-fi технологий для привлечения клиентов. Это так называемые Интернет-кафе, рестораны, банки, бизнес-центры. По всей видимости, у wi-fi сетей большое будущее.